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社会发展:社会福利视角下的发展观 发布时间: 2011-05-11 点击: 1448

社会发展:社会福利视角下的发展观

James Midgley 著,苗正民

格致出版社, 上海人民出版社, 2009-03.

本书探讨了促进人类福利的一种途径,即所谓社会发展。社会发展超越了过去主宰社会福利思路的那些残流行和制度性途径。残留性途径建议用有限的公共资源对人口中最为贫穷的群体提供有针对性的帮助,制度性途径则主张国家应该广泛的介入社会福利的各个方面。因此,作者认为,社会发展最显著的特征在于促进经济发展措施,以期达成各种社会政策的和谐。虽然其他促进社会福利的制度化途径(如慈善活动、社会工作与社会行政管理等)与经济发展皆有关联,但都不能在一个更为广泛的发展过程中以动态的或有目的的方式使经济与社会目标达成和谐。社会发展与其他促进社会福利的途径的不同之处,就在于其强调发展,同时强调全民性与宏观聚焦。

过去综合性“福利国家论”构成了社会政策思维的特征,这一思想受到普遍批判,因为其未能从现实角度应对经济逆境,并且忽视了经济萧条、结构性失业问题,以及其他变化中的现实经济状况。同样,极右派的最低限度福利政策导致了1980年代公共提供的严重减少,从而令许多利益相关的民众大为不安,加重了社会需求。最近的趋势表明,公众并不是反对国家干预,而是希望社会方案合理、公平、务实。随着世界上许多地方经济困境的持续,只有与经济发展相协调的社会方案才有可能赢得广泛的支持。社会发展途径不但能顾及更为广泛的经济现实,而且能积极促进发展。其关注的焦点是发展,以及社会性干预如何与发展目标相和谐。

在世界的许多地方,经济发展并没有带来相应程度的社会进步,形成“扭曲发展”。其矛盾的实质不是缺乏经济发展,而是未能使经济与社会发展目标相和谐,未能保障经济进步使整体人口受益。作者认为社会发展是与经济发展动态过程一起协同促进人类福利的过程。这一过程关注的焦点是社区与社会,强调有计划的干预,提倡以动态、变化的方法,包含多种因素,顾及全民利益,最重要的是使经济手段与社会性干预达成协调一致。

全书在审视社会发展及其途径的基础上,提出社会发展的关键要素。通过追溯社会发展的历史演变及其各种思想影响,探讨了社会发展的各种理论性争议,并归纳在实现社会发展目标时,有哪些重要的战略方法可供采纳,而这些方法又都是试图将社会干预手段和经济发展努力联系在一起的。作者还试图从制度性角度对主要的战略方法进行综合,并指出不是根据一种途径来实施各种战略,而是根据对个体的、集体的和国家的意识形态的综合考虑来实施这些战略。作者认为,对社会发展的倡导有赖于经济和社会领域的融合,有赖于旨在促进社会福利的各种战略的结合。并且,要有效的促进社会发展,国家必须在融合经济与福利制度,在动员市场、社区和公共部门的过程中起主要作用。

本书阐述的社会发展思想与途径是有争议的,对社会发展途径的批评往往基于意识形态性、观念性和技术性原因,大多数批评意见聚焦于社会发展的总体性假设与价值观。,即乌托邦色彩,以及内容的空泛、技术上的难以持续。但其优势仍不容忽视:强调了经济与社会政策在促进发展过程中的相互联系,灵活、非教条、务实。其整体方式有利于达成各方的共识,能用各种方法来应对人类所面临的持续性社会危机,为社会行动提供了有效的基础。